Bagaimana buah mendapat warna eye-catching mereka

Bagaimana buah mendapat warna eye-catching mereka

Buah prem merah. Melon hijau. Ara ungu. Buah matang datang dalam berbagai sayuran, kuning, jeruk, coklat, merah dan ungu. Para ilmuwan mengatakan mereka memiliki bukti baru bahwa tanaman berutang warna pelangi buah mereka ke hewan yang berbeda yang memakannya.

Bahwa merah terang dari buah beri adalah tanda bagi burung yang lapar  di sinilah aku, datanglah untuk memakanku bukanlah ide baru. Sejak akhir 1800-an para peneliti berspekulasi bahwa warna buah-buahan yang berdaging berevolusi untuk mendapatkan perhatian hewan tertentu, yang membawa mereka pergi dan akhirnya menjatuhkan benih mereka di lantai hutan.

Tetapi bukti untuk mendukung gagasan itu telah tercampur dengan baik, kata para ilmuwan. Bagian dari masalah adalah bahwa banyak studi tentang warna buah berasumsi kita melihat warna seperti hewan lain lakukan, menugaskan buah-buahan ke beberapa kategori warna seperti oranye atau kuning sesuai dengan bagaimana manusia melihatnya.

Ada alasan bagus untuk meragukan apakah merah pada kita terlihat sama dengan, katakanlah, lemur. Manusia memiliki tiga jenis sel kerucut penginderaan warna di mata, masing-masing sensitif terhadap panjang gelombang cahaya yang berbeda. Tetapi kebanyakan mamalia lain hanya memiliki dua jenis sel kerucut. Dan burung memiliki empat, yang membantu mereka melihat berbagai warna yang tidak bisa kita lihat.

Buah yang tampak kehitaman bagi kita, misalnya, mungkin benar-benar memantulkan sinar ultraviolet, yang bisa dilihat oleh burung tetapi manusia tidak bisa.

“Dengan pengecualian segelintir primata lainnya, tidak ada hewan lain di Bumi yang melihat warna seperti yang kita lakukan,” kata rekan penulis studi Kim Valenta, asisten profesor penelitian antropologi evolusi di Universitas Duke.

Banyak penelitian juga mengabaikan untuk mempertimbangkan alasan lain mengapa buah mengembangkan warna spesifik mereka, kata para penulis.

Sebagai contoh, beberapa spesies tanaman mungkin hanya mengambil kerabat genetik terdekat mereka, menghasilkan buah yang berwarna merah muda atau kecoklatan karena nenek moyang mereka juga. Atau warna buah bisa menjadi produk dari faktor lingkungan seperti garis lintang, suhu, atau sifat tanah.